22 novembre 2020

Comment protéger votre maison pendant les vacances

Par Caroline


Nous aimons tous les comédies classiques des fêtes dans lesquelles les personnages dévalent les escaliers, combattent les intrus de la faune et se battent bec et ongles contre les cambrioleurs. Mais dans le monde réel, les catastrophes de vacances peut endommager des biens et blesser des personnes.

Selon le Association nationale de protection contre les incendies, entre 2013 et 2017, les services d’incendie ont répondu chaque année à une moyenne de 160 incendies causés par des arbres de Noël, entraînant des dommages matériels d’environ 10 millions de dollars. Au cours de la même période, les services d’incendie de tout le pays ont également répondu à près de 800 incendies par année causés par des décorations de Noël autres que des arbres.

Mais les incendies d’arbres et de décoration ne représentent pas toutes les tragédies des Fêtes. Les feux de cuisine se multiplient pendant les vacances, tout comme les accidents de la route et les blessures liées aux feux d’artifice. Et la pandémie actuelle de COVID-19 ajoute un autre niveau de préoccupations en matière de sécurité cette saison des vacances.

Détendez-vous et profitez de cette saison des fêtes en comprenant votre couverture d’assurance habitation et l’apprentissage quelques conseils simples pour protéger votre famille et votre maison des dangers liés aux vacances.

Quels types d’incidents de vacances sont couverts par l’assurance habitation?

Votre police d’assurance habitation actuelle peut déjà couvrir de nombreux accidents potentiels pendant les vacances. La plupart des politiques de propriétaire standard comprennent:

  • Couverture du logement: Cela protège l’espace de vie principal de votre maison et les structures attachées, telles que les garages et les abris d’auto. En règle générale, les polices d’assurance habitation couvrent les dommages causés par les explosions, les incendies, la foudre, le grésil ou la neige, le vol et le vandalisme.
  • Biens personnels: Cela couvre le contenu de votre maison, y compris les appareils électroménagers, les vêtements, les appareils électroniques et les meubles.
  • Responsabilité personelle: Une couverture qui s’applique aux incidents dans lesquels le propriétaire est responsable de blessures ou de dommages matériels, y compris les blessures corporelles ou les dommages matériels subis par une personne extérieure à votre foyer alors qu’il se trouvait sur votre propriété ou les dommages ou blessures causés par votre enfant ou votre animal.
  • Frais de subsistance supplémentaires: Cette couverture vous aide à payer vos frais de subsistance si une calamité couverte, comme un incendie, vous oblige à temporairement déménager dans une autre maison ou un autre appartement.
  • Paiements médicaux: Contrairement à l’assurance responsabilité civile personnelle, cette couverture paie les frais médicaux immédiats d’un invité blessé, peu importe qui est en faute.

Réclamations courantes liées aux vacances

Dans la plupart des cas, votre police d’assurance habitation standard couvrira les accidents liés aux vacances. Si vous envisagez d’acheter des cadeaux coûteux ou de recevoir des invités, vous voudrez peut-être revoir votre couverture des propriétaires pour comprendre comment vous seriez couvert en cas de réclamation. Les types courants de réclamations liées aux vacances comprennent:

  • Vol: Si les voleurs volent des biens valant plus que votre franchise, votre assurance des biens personnels devrait couvrir la perte. Cependant, l’assurance des biens personnels peut ne pas fournir une couverture adéquate pour les articles coûteux. Par exemple, si vous envisagez de donner à votre femme un collier de diamants coûteux pendant la période des fêtes, vous voudrez peut-être souscrire une politique de bijoux distincte.
  • Blessures et dommages matériels: Des rassemblements amusants rendent les vacances agréables, mais ils peuvent aussi conduisent à des événements qui vous rendent légalement responsable des blessures ou des dommages matériels. Un fêtard turbulent pourrait faire une chute dans vos escaliers, une fusée-bouteille errante pourrait enflammer la cour de votre voisin ou votre fougueux bouledogue français pourrait attaquer un caroler. La couverture responsabilité civile personnelle commence généralement autour de 100000 $, ce qui peut couvrir de nombreux accidents de vacances, mais si vous prévoyez d’installer des décorations élaborées ou d’organiser des fêtes de fin d’année, parlez à votre agent d’assurance pour savoir si vous avez une assurance responsabilité civile suffisante.
  • Les feux: Les incendies de maison sont l’une des calamités les plus courantes pendant les vacances, vous voulez donc vous assurer que la couverture de votre logement est suffisante pour reconstruire votre maison.
  • Vol de carte de crédit: La plupart des politiques de propriétaire standard incluent une couverture d’environ 500 $ pour payer les articles achetés avec une carte de crédit volée.

Comment puis-je protéger ma maison pendant les vacances?

L’achat d’une assurance suffisante peut vous rassurer, mais prendre certaines précautions peut aider à prévenir les catastrophes et les réclamations liées aux vacances. Les activités des Fêtes telles que la décoration, la préparation des repas et cette année, l’accueil des invités comportent des risques, mais vous pouvez prendre des mesures pour éviter les problèmes.

Les vacances et COVID-19

le Centre américain de contrôle et de prévention des maladies recommande d’évaluer les niveaux de COVID-19 de votre communauté et de suivre les consignes de sécurité lors de la planification de la célébration:

  • Les rassemblements à l’intérieur augmentent le risque de propagation de l’infection, mais vous pouvez ouvrir les fenêtres et les portes pour améliorer la ventilation.
  • Envisagez de célébrer en petits groupes pendant des périodes plus courtes.
  • N’oubliez pas de vous laver les mains fréquemment.
  • Distance sociale autant que possible.
  • Portez des masques lorsque vous êtes en contact étroit avec des personnes extérieures à votre domicile immédiat.

Sécurité des arbres de Noël

Selon le Association nationale de protection contre les incendies, 44% des feux d’arbres des fêtes sont causés par des problèmes électriques ou des équipements d’éclairage. Si votre famille préfère un arbre vivant, suivez ces précautions pour assurer la sécurité de votre maison:

  • Achetez un arbre frais avec des aiguilles vertes qui ne tombent pas au toucher.
  • Avant d’insérer l’arbre dans son support, coupez deux pouces du tronc pour assurer une bonne pénétration de l’eau.
  • Placez l’arbre à au moins trois pieds des sources de chaleur ou des flammes nues, y compris les bougies, les cheminées, les lampes de sol et de table, les évents de chauffage et les radiateurs.
  • Ne placez pas l’arbre dans un espace qui bloque une sortie ou crée un risque de trébucher.
  • Remplissez le réservoir d’eau du peuplement chaque jour.
  • Ne décorez jamais un arbre avec des bougies allumées.
  • Jeter l’arbre une fois qu’il est devenu sec et que les aiguilles commencent à tomber sur le sol. De nombreuses communautés ont des programmes d’élimination des arbres, alors vérifiez auprès de votre service d’assainissement local.

Bien qu’un arbre artificiel puisse offrir certains avantages en matière de sécurité, vous devez tout de même faire preuve de prudence. Recherchez la certification UL 2358, la cote de sécurité la plus élevée. Lors de la mise en place et de la décoration de votre arbre, suivez les mêmes précautions recommandées pour les arbres vivants, à l’exception des exigences d’arrosage et d’élimination.

Lumières de vacances

Les lumières de Noël intérieures et extérieures peuvent présenter des risques, mais suivre quelques conseils de sécurité peuvent atténuer ceux-ci:

  • N’utilisez que des lampes certifiées par Underwriters Laboratories. Recherchez le symbole «UL» lorsque vous achetez des lumières de Noël.
  • N’utilisez jamais de lampes conçues pour une utilisation en extérieur sur un arbre d’intérieur.
  • Avant de placer des lumières sur l’arbre, recherchez les ampoules cassées ou desserrées et les fils effilochés ou dénudés. Si un brin présente l’un de ces problèmes, jetez-le et achetez de nouvelles lumières.
  • Ne surchargez pas les barrettes d’alimentation et n’utilisez que des barrettes équipées de disjoncteurs ou de protection contre les surtensions.
  • Éteignez les lumières lorsque vous vous couchez ou quittez la maison, même si vous ne partez que quelques minutes.
  • N’utilisez jamais de rallonges conçues pour une utilisation en intérieur pour l’éclairage extérieur ou les affichages de vacances.
  • Utilisez des bandes lumineuses LED à basse température sur les arbres et les arbustes.
  • N’étirez pas les rallonges sur l’herbe sèche ou dans les flaques d’eau.
  • Ne jamais décorer d’arbres ou d’arbustes secs et morts avec des lumières.

Cuisine

Des vacances comme Noël et Thanksgiving avoir le le plus grand nombre d’incendies pendant la cuisson en raison de l’augmentation des temps de cuisson et des distractions. Voici quelques-uns précautions lors de la préparation des repas des Fêtes:

  • Assurez-vous que les enfants restent à au moins trois pieds des cuisinières et des fours. Ou, faites de votre cuisine une zone sans enfants pendant la préparation des repas des Fêtes.
  • Restez toujours dans ou près de votre cuisine pendant la cuisson. Ne faites pas cuire votre dinde ou votre jambon des Fêtes pendant la nuit, pendant que vous dormez ou lorsque vous êtes loin de chez vous.
  • Branchez les appareils de cuisson directement sur une prise et évitez de les connecter à une rallonge.
  • N’utilisez jamais une friteuse à dinde à l’intérieur, même dans un garage. Placez la friteuse à dinde sur du béton à au moins trois pieds de l’herbe sèche ou des arbustes. Ou achetez une friteuse à dinde sans huile pour une cuisson plus sûre.
  • Ne placez pas de matériaux inflammables tels que des sacs, des contenants d’huile de cuisson et de graisse, des emballages alimentaires, des gants de cuisine, des serviettes et des ustensiles en bois près des brûleurs de la cuisinière. De même, ne portez pas de vêtements amples lorsque vous cuisinez pour éviter tout contact avec les cuisinières. Si vous avez les cheveux longs, attachez-les en queue de cheval ou en chignon et utilisez un couvre-chef.
  • Placez la vaisselle terminée sur les brûleurs arrière pour éviter les brûlures accidentelles.
  • Nettoyez la graisse des dessus de cuisinière et des comptoirs pour éviter les flambées.
  • Évitez de servir des quantités excessives d’alcool. Les fêtards inébranlables pourraient subir une blessure ou causer un accident.
  • Assurez-vous que les invités en état d’ébriété ont un chauffeur désigné ou rentrent chez eux en taxi ou en covoiturage. Selon le Conseil national de la sécurité, près de 1100 personnes sont décédées en 2017 dans des accidents de la circulation le jour de l’an, le jour de Thanksgiving et le jour de Noël, dont un tiers étaient attribuables à des facultés affaiblies par l’alcool

Bougies

Utiliser des bougies, des kinaras et des menorahs à piles est le meilleur moyen d’éviter les brûlures et les incendies pendant la période des fêtes. Si vous choisissez d’utiliser de vraies bougies, suivez ces conseils pour assurer la sécurité de votre famille et de votre maison:

  • N’utilisez que des bougeoirs durables en verre ou en métal.
  • Ne laissez jamais les bougies sans surveillance. Éteignez les bougies avant d’aller vous coucher, lorsque vous quittez la maison et lorsque vous quittez la pièce pendant plus de quelques minutes.
  • Gardez les bougies hors de portée des enfants et des animaux domestiques.
  • Ne placez jamais de bougies à moins de trois pieds de matériaux inflammables tels que lits, tapis, rideaux, arbres de vacances, canapés et nappes.
  • Ne laissez pas les bougies brûler jusqu’à leur base. Éteignez-les lorsqu’ils atteignent deux pouces du support.
  • Évitez de porter des vêtements amples autour des bougies et fixez les cheveux longs dans une queue de cheval, un chignon ou un couvre-chef.
  • Sécurisez les allumettes et les briquets hors de portée des enfants et à au moins quatre pieds des flammes nues.
  • N’utilisez pas de bougies pour la décoration extérieure.

Cheminées

Une cheminée rehausse l’ambiance de n’importe quelle maison, surtout pendant la période des fêtes. Pour éviter les accidents de cheminée pendant les vacances, suivez quelques précautions supplémentaires:

  • Engagez un spécialiste agréé pour inspecter et nettoyer votre foyer et votre cheminée avant l’arrivée de l’hiver.
  • Gardez les foyers propres en enlevant rapidement les cendres et les charbons après chaque utilisation.
  • Entreposez les matériaux combustibles tels que le papier journal, le bois d’allumage et le bois de trois à quatre pieds du foyer.
  • Ouvrez toujours le conduit de fumée avant d’allumer un feu et évitez de le fermer tant que le feu n’est pas complètement éteint.
  • N’utilisez jamais de liquide inflammable pour allumer un feu. N’utilisez que des allumettes ou des briquets.
  • Empêchez les braises de s’échapper du foyer en plaçant un treillis métallique ou un écran en verre devant celui-ci. Portes en verre attachées peut fournir une meilleure alternative.
  • Utilisez toujours du bois sec dans votre foyer car le bois humide peut provoquer un feu de cheminée en cas d’accumulation de créosote.
  • N’utilisez pas votre foyer pour jeter des objets tels que des boîtes ou du papier d’emballage, car certains matériaux produisent des vapeurs toxiques lorsqu’ils sont brûlés.
  • Ne brûlez jamais un arbre de Noël dans une cheminée.
  • Éteignez toujours un feu avant de vous coucher ou de quitter la maison.
  • Entreposez les cendres du foyer dans une boîte métallique – à au moins 10 pieds de votre maison, et stockez le bois de chauffage sec à au moins 9 mètres de votre maison.
  • Retirez les branches d’arbres qui poussent au-dessus de votre cheminée et gardez le toit autour de votre cheminée exempt de débris de feuilles et d’aiguilles de pin.
  • Équipez votre cheminée d’un chapeau de cheminée pour empêcher les braises de s’échapper et pour garder …