8 décembre 2020

Commerce de la fourrure et pandémies: coronavirus et grand massacre du vison au Danemark

Par Caroline


«Le pire des cas est une nouvelle pandémie, qui recommence depuis le Danemark», ont déclaré un grave Kåre Mølbak, directeur des autorités sanitaires danoises, l’Institut national du sérum. Selon l’Institut, des infections au COVID-19 ont été enregistrées dans 216 fermes de visons le 6 novembre. Non seulement de telles infections ont été enregistrées; de nouvelles variantes, cinq groupes différents en tout, ont également été trouvées. Des variantes de vison ont également été détectées chez 214 personnes parmi 5 102 échantillons, dont 200 vivent dans la région du Jutland du Nord.

Un frémissement de peur perceptible a traversé la communauté de la santé publique. On savait déjà que les visons sont sensibles au SRAS-CoV-2. Les 23 et 25 avril, des foyers liés à des élevages de visons ont été signalés dans des exploitations aux Pays-Bas détenant respectivement 12 000 et 7 500 animaux. Le vison avait été infecté par un ouvrier agricole avec le COVID-19 et, comme les humains, s’est avéré être soit asymptomatique, soit manifestement malade avec des symptômes tels qu’une pneumonie intestinale. Avec le temps, 12 des 130 élevages de visons néerlandais ont été frappés. Ce qui intéressait les chercheurs, c’était le niveau de virulence dans la transmission du virus à travers la population. «Bien que le SRAS-CoV-2 subisse de nombreuses mutations à mesure qu’il se propage à travers le vison», écrit Martin Enserik pour Science, «Sa virulence ne montre aucun signe d’augmentation.»

Les découvertes danoises, cependant, ont alimenté une autre préoccupation: la possibilité que le virus du groupe 5, tel qu’identifié par l’Institut, soit plus résistant aux anticorps humains infectés par le SRAS-CoV-2 par rapport à d’autres SRAS-CoV non mutés. 2 virus. En d’autres termes, les vaccins potentiels pourraient être menacés d’obsolescence. «Cela touche tous les boutons effrayants», a déclaré le biologiste évolutionniste Carl Bergstrom.

Dans son briefing du 6 novembre, Tyra Grove Krause, chef du département d’épidémiologie et de prévention des maladies infectieuses au SSI, n’a pas souhaité frapper le registre apocalyptique. Mais elle n’en était pas moins extrêmement prudente. «Nous devons certainement faire plus d’études sur cette variante spécifique et ses effets possibles sur les futurs vaccins, mais il faut beaucoup de temps pour faire ce genre d’études.» Mais elle n’était pas d’humeur à attendre pour «obtenir toutes les preuves» étant donné les risques possibles. «Vous devez agir à temps pour arrêter la transmission.»

L’Organisation mondiale de la santé tente de rassurer, et bien que cela soit le bienvenu, l’image publique de cet organisme a souvent été injustement effilochée par son approche initiale du nouveau coronavirus. Dans une déclaration à National Geographic, l’OMS a admis s’inquiéter «lorsqu’un virus est passé des humains aux animaux, puis revient aux humains. Chaque fois que cela se produit, cela peut changer davantage. » Mais Soumya Swaminathan, scientifique en chef de l’OMS, s’est abstenue de tirer des conclusions de la récolte actuelle de révélations du Danemark. «Nous devons attendre de voir quelles en sont les implications, mais je ne pense pas que nous devrions tirer des conclusions quant à savoir si cette mutation particulière va avoir un impact sur l’efficacité des vaccins.»

François Balloux, directeur de l’Institut de génétique de l’University College de Londres, fait également son propre pari sur les maladies infectieuses, ravi par ce scénario «incroyablement intéressant». «Je ne pense pas qu’une souche qui s’adapte au vison présente un risque plus élevé pour les humains.» Cela vient avec une qualification, bien sûr. «Nous ne pouvons jamais rien exclure, mais en principe cela ne devrait pas. Cela ne devrait certainement pas augmenter la transmission. Je ne vois aucune bonne raison pour laquelle cela devrait aggraver le virus. « 

Au Danemark, aucune chance scientifique n’est prise sur la question de la virulence ou celle de l’efficacité des vaccins. L’ensemble du troupeau de visons de 17 millions est abattu. La première ministre danoise, Mette Frederiksen, a tenté de voir les problèmes de son pays et de son industrie du vison en termes humanitaires. «Nous avons une grande responsabilité envers notre population», a-t-elle expliqué mercredi, «mais avec la mutation qui a maintenant été constatée, nous avons une responsabilité encore plus grande envers le reste du monde.» Les résidents de sept régions du nord du Jutland ont également reçu l’ordre de «rester dans leur région pour éviter la propagation de l’infection…. Nous vous demandons dans le Jutland du Nord de faire quelque chose de complètement extraordinaire. Les yeux du monde sont sur nous. »

Malgré la destruction immédiate et effective d’une industrie, Mogens Jensen, ministre de l’Alimentation et de la Pêche, a déclaré que ce serait «la bonne chose à faire dans une situation où le vaccin, qui est actuellement la lumière au bout d’un tunnel très sombre , est en danger. » Magnus Heunicke, le ministre de la Santé, a également réaffirmé que «l’élevage de visons pendant l’épidémie de COVID-19 en cours comporte un risque possible pour la santé publique – et pour les possibilités de lutter contre le COVID-19 avec des vaccins.»

La mesure inévitablement insensible et brutale signifie que les animaux concernés et une industrie sont confinés à l’histoire. Les défenseurs du bien-être animal voient des promesses mitigées dans la mesure: la cruauté dans l’abattage, mais l’espoir dans l’éradication d’un commerce. «La bonne décision», selon Animal Protection Denmark, «serait de mettre un terme à l’élevage de visons et d’aider les agriculteurs à [another] une profession qui ne met pas en péril la santé publique et le bien-être animal. »

Joanna Swabe, la directrice principale des affaires publiques de Humane Society International / Europe, a exprimé un certain plaisir devant ce qui était autrement une fin sombre pour la population de visons du Danemark. En tant que l’un des plus grands producteurs de fourrure sur le marché mondial, «la fermeture totale de toutes les fermes danoises de fourrure de vison au milieu de la spirale des infections au COVID-19 est un développement important». Elle est même allée jusqu’à féliciter le Premier ministre danois pour la «décision de prendre une mesure aussi essentielle et scientifique pour protéger les citoyens danois du coronavirus mortel».

Les lobbyistes et commerçants de fourrures, tout en acceptant les risques pour la santé, ont émis des réserves quant au caractère absolu de la réponse danoise. Magnus Ljung, PDG de Saga Furs, a noté comment le contrôle des infections au COVID-19 dans les populations de visons a été réalisé aux Pays-Bas et en Espagne sans qu’il soit nécessaire de recourir à l’abattage de masse. Mick Madsen du groupe industriel bruxellois Fur Europe a admis que «la sécurité publique doit passer en premier», mais a exhorté les autorités danoises à «publier leurs recherches pour examen par les scientifiques internationaux».

Aux États-Unis, l’abattage de masse n’a pas encore décollé. Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis restent indifférents à toute mesure drastique, malgré des cas de coronavirus contractés dans des fermes de visons de l’Utah, du Wisconsin et du Michigan. La transmission à des humains n’avait pas encore été documentée, bien que la porte-parole Jasmine Reed ait noté des enquêtes «en cours».

Un examen minutieux de la part de sources internationales concernant la décision du Danemark est en cours, bien qu’il soit plutôt de l’ordre d’un scepticisme modeste. Marion Koopmans du Centre médical Erasmus de Rotterdam, rappelant la recherche sur les épidémies de vison dans les populations de visons hollandais, a considéré que l’allégation sur une mutation résistante était audacieuse. «C’est une très grande déclaration. Une seule mutation, je ne m’attendrais pas à avoir un effet aussi dramatique. Emma Hodcroft, une épidémiologiste moléculaire basée à l’Institut de médecine sociale et préventive de Berne, en Suisse, était également dubitative. «Ce n’est presque jamais le cas que c’est une histoire aussi simple d’une mutation et que tous vos vaccins cessent de fonctionner.»

Après le grand massacre des visons au Danemark, il se peut fort bien que la décision du Premier ministre Frederiksen ait été moins «scientifique» qu’on le supposait. Cela ne décourage pas Hodcroft, qui embrasse chaleureusement l’approche danoise consistant à «faire un pas trop loin plutôt qu’un pas trop petit». Pitié pour le vison, alors.



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