9 décembre 2020

Deux accidents d’avion en 1970 ont dévasté deux équipes de football universitaire

Par Caroline


Le samedi 14 novembre 1970, un avion transportant des membres de l’équipe de football Thundering Herd de l’Université Marshall et du personnel d’entraîneurs s’est écrasé en Virginie-Occidentale, tuant les 75 personnes à bord et plongeant l’université et la communauté dans le chagrin.

Le Southern Airways DC-9 affrété revenait d’un match que l’équipe a joué plus tôt dans la journée contre l’Université East Carolina en Caroline du Nord. Marshall a perdu, 17-14.

L’avion s’est écrasé alors qu’il tentait d’atterrir à l’aéroport Tri-State de Kenova, W.Va.

Des bulldozers sillonnent l’épave du jet affrété DC9 qui s’est écrasé à Kenova, WV, le 15 novembre 1970. À bord de l’avion se trouvaient l’équipe de football de l’Université Marshall, le personnel d’entraîneurs et des boosters. Les 75 à bord ont été tués. (Photo AP)PRESSE ASSOCIÉE

Selon history.com, dans l’avion se trouvaient 37 joueurs de football, l’entraîneur-chef Rick Tolley, les médecins de l’équipe, le directeur sportif de l’université et 25 boosters de football de la communauté Huntington, W.Va.

Beaucoup d’entre nous connaissent l’histoire de l’Université Marshall du film «We Are Marshall» de 2006.

Moins de gens connaissent une autre tragédie du football qui s’est produite le mois précédent – l’accident d’un avion transportant des joueurs de football de l’Université d’État de Wichita.

Un sauveteur sonde l’épave d’un accident d’avion à Silver Plume, Colorado le 2 octobre 1970. L’accident a coûté la vie à 31 membres de l’équipe de football de l’Université d’État de Wichita. (Photo AP)AP

Le 2 octobre 1970, deux avions, surnommés «Gold» et Black »pour les couleurs de la Wichita State University, transportaient des joueurs, des boosters, des entraîneurs et d’autres dans l’Utah pour un match de football contre l’État de l’Utah.

L’université avait un contrat avec Golden Eagle Aviation pour fournir un Douglas DC-6B pour transporter l’équipe aux matchs à l’extérieur. Cependant, la compagnie aérienne ne possédait pas de DC-6 et a donc pris des dispositions pour en utiliser un. Mais, le DC-6 a été endommagé, la compagnie aérienne a donc choisi d’utiliser deux avions Martin 4-0-4.

L’avion «Gold» transportait les joueurs partants, l’entraîneur-chef et le directeur sportif. L’avion «noir» transportait les joueurs de réserve et les entraîneurs adjoints.

DOSSIER – Sur cette photo d’archive du 3 octobre 1970, un casque de football carbonisé de l’Université d’État de Wichita est montré au milieu de l’épave d’un avion qui s’est écrasé à Silver Plume, au Colorado.Six semaines plus tard, le 14 novembre 1970, un avion transportant des membres de l’équipe de football Marshall se sont écrasés. (Photo / fichier AP)AP

Les deux avions se sont rendus à Denver, au Colorado, pour faire le plein.

L’avion «Gold» empruntait une route plus pittoresque, mais le pilote a rencontré des difficultés et n’a pas pu sortir l’avion en surpoids d’un canyon. L’avion s’est écrasé sur le mont Trelease, à l’ouest de Denver dans la forêt nationale d’Arapaho.

Sur les 40 personnes à bord, 29 sont décédées sur les lieux et deux sont décédées plus tard. Sur les 31 personnes tuées, 14 étaient des joueurs de football de l’État de Wichita. Quatorze autres étaient des membres du personnel universitaire et des boosters de football.

John Yeros

Portrait de John Yeros près du site d’un accident d’avion près de Loveland Pass, Colorado, le jeudi 27 août 2010. (AP Photo / Chris Schneider)
AP

Le Bureau national de la sécurité des transports a publié ce résumé,

«Le Bureau détermine que la cause probable de cet accident était l’utilisation intentionnelle de l’aéronef sur une route de vallée de montagne à une altitude à partir de laquelle l’aéronef ne pouvait ni franchir le terrain obstruant devant lui, ni exécuter une inversion de cap réussie. Les facteurs importants étaient l’état de surcharge de l’avion, la quasi-absence de planification de vol pour l’itinéraire de vol choisi de Denver à Logan, un manque de compréhension de la part de l’équipage des capacités de performance et des limites de l’avion, et le manque de de gestion opérationnelle pour surveiller et contrôler de manière appropriée les actions de l’équipage de conduite. »

Les enquêteurs fédéraux prennent des lectures sur le tableau de bord du jet DC-9 qui s’est écrasé à Kenova, en Virginie occidentale, le 15 novembre 1970, tuant les 75 occupants, y compris l’équipe de football de l’Université Marshall. (Photo AP / Henry Griffin)AP

La Pennsylvanie avait un lien avec la tragédie de Marshall – l’ailier défensif n ° 84, Pete Naputano, était un junior d’Altoona qui était sur la liste des blessés et non dans l’avion.

L’année dernière, le Tampa Bay Times a publié un article sur un autre joueur, David Withers, qui n’était pas non plus dans l’avion en raison d’une blessure.

Withers, selon l’histoire, «a rencontré l’ailier défensif junior Pete Naputano, qui est également resté derrière tout en soignant une blessure au biceps. Au lieu de traîner sur le campus, les deux se sont rendus dans la ville natale de Naputano, à Altoona, en Pennsylvanie, avec Withers faisant un détour pour rendre visite à ses grands-parents maternels qui vivaient à proximité de Johnstown.

Naputano était l’un des quatre joueurs qui ont mené l’équipe sur le terrain au printemps 1971 – les autres étaient Felix Jordan, Ed Carter et Nate Ruffin.

Le film de 2006, «We Are Marshall», décrivait les conséquences de l’accident. Matthew McConaughey joue le rôle du nouvel entraîneur-chef de football Jack Lengyel qui a été amené à reconstruire l’équipe.

Le drapeau est suspendu à la moitié du personnel sur le campus de l’Université Marshall par le buste de John Marshall, dont l’école a nommé, en hommage aux 75 personnes, dont la plupart de l’équipe de football, qui ont été tuées dans un accident d’avion le samedi 16 novembre 1970 à Huntington. . (Photo AP)PRESSE ASSOCIÉE

Frank Beamer

L’entraîneur de football en chef de Virginia Tech, Frank Beamer, place une pierre commémorative en l’honneur des anciens joueurs de Va Tech Frank Loria et Rick Tolley sur le site commémoratif Marshall au cimetière Springhill à Huntington, W.Va. le samedi 24 septembre 2011. Loria était une ancien coéquipier de Beamer. Tolley était l’entraîneur de football en chef de Marshall lorsque l’avion de l’équipe s’est écrasé en 1970, tuant les 75 personnes à bord. (Photo AP / Randy Snyder)AP

Merci d’avoir visité PennLive. Un journalisme local de qualité n’a jamais été aussi important. Nous avons besoin de votre appui. Pas encore abonné? Veuillez considérer soutenir notre travail.