18 octobre 2020

Les aliments Tyson ont contribué à créer la crise de la viande contre laquelle ils mettent désormais en garde

Par Caroline


John Tyson, le milliardaire dont l’entreprise familiale règne en tant que plus grand transformateur de viande aux États-Unis, a publié des publicités dans les journaux nationaux pour se plaindre d’une «rupture» de la chaîne d’approvisionnement alimentaire.

Tyson Foods avertit que «  la chaîne d’approvisionnement alimentaire se brise  » au milieu d’une pandémie de coronavirus

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Personne ne dirait que l’approvisionnement n’est pas un problème pour le moment. Même Donald Trump invoque la loi sur la production de défense pour sécuriser la production de viande. Mais les racines de ce problème remontent à des décennies de consolidation que la propre société de Tyson a contribué à mener. Tyson Foods Inc. et ses deux principaux rivaux – JBS SA et Cargill Inc. – contrôlent aujourd’hui environ les deux tiers du bœuf américain, et la majeure partie de celle-ci est transformée dans quelques dizaines d’usines géantes. Le porc et le poulet sont également dominés.

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Alors que Tyson a souligné que la pandémie avait touché des entreprises de toutes tailles, les producteurs, qui comprennent également Smithfield Foods Inc., ont une telle mainmise sur la production qu’ils laissent la chaîne d’approvisionnement avec peu de remèdes alors que même une poignée d’usines sont en panne. Il y a eu environ 12 fermetures d’usines d’abattage américaines ce mois-ci en raison d’épidémies de coronavirus parmi les employés coincés ensemble sur des chaînes de transformation.

Cela a éliminé environ 25% de la capacité de transformation du porc et 10% pour le bœuf – assez pour que les analystes disent que le pays était à des semaines de pénuries. Les prix de la viande grimpent déjà.

«C’est à 100% un symptôme de consolidation», a déclaré Christopher Leonard, auteur de «The Meat Racket», qui examine l’industrie des protéines. «Nous n’avons pas de crise d’approvisionnement en ce moment. Nous avons une crise dans le traitement. Et le virus expose la profonde fragilité qui accompagne ce type de consolidation. »



gros plan d'une carte: fermetures d'usines de viande


© Bloomberg
Fermetures d’usines de viande

Dans son appel au public, Tyson, le président de la société, a suggéré que les usines de viande devraient continuer à fonctionner, malgré les épidémies. Tard mardi, Trump a signé un ordre pour que les installations restent ouvertes au milieu de la pandémie, suscitant de vives critiques de la part des syndicats et des militants qui veulent protéger les travailleurs qui trouvent extrêmement difficile de pratiquer la distanciation sociale dans les usines exiguës.

«Cette pandémie a affecté les entreprises à travers notre pays, dans tous les secteurs de l’économie, indépendamment de la taille, du service, de l’emplacement ou de la propriété», a déclaré Tyson dans une réponse par courrier électronique aux questions de Bloomberg. «Cela a également affecté des milliers d’agriculteurs et d’éleveurs, dont la viabilité continue est extrêmement importante pour nous.

«La sécurité des membres de notre équipe est notre priorité absolue», a déclaré Tyson. «Nous avons contrôlé la température des travailleurs, exigé des masques protecteurs et procédé à un nettoyage et une désinfection supplémentaires.» L’entreprise «met également en œuvre des mesures de distanciation sociale, telles que l’installation de séparateurs de poste de travail et la fourniture de plus d’espace dans la salle de repos».

Smithfield et JBS n’ont pas répondu aux demandes de commentaires sur la consolidation de l’industrie. Cargill a refusé de commenter.

Compte tenu de la forte concentration de transformateurs de viande et de volaille dans un nombre relativement restreint d’installations, la fermeture de toute usine peut perturber l’approvisionnement alimentaire, selon une déclaration de la Maison Blanche sur l’ordre de Trump. La fermeture d’une seule grande usine de transformation de bœuf peut entraîner la perte de plus de 10 millions de portions de bœuf en une seule journée, selon un communiqué de la Maison Blanche.

Deux sénateurs américains demandent à la Federal Trade Commission d’enquêter sur la consolidation dans le conditionnement et la transformation de la viande américaine pour tout comportement anticoncurrentiel résultant de la concentration. Les sénateurs Tammy Baldwin du Wisconsin et Josh Hawley du Missouri ont déclaré que la forte concentration avait «sapé la stabilité de l’approvisionnement en viande américaine et était devenue un problème de sécurité nationale», selon une copie de la lettre envoyée à la FTC mercredi et vue par Bloomberg. .

Trump ordonne aux usines de viande de rester ouvertes en mouvement critiqué par l’Union

Il y a une raison pour laquelle la viande est si bon marché en Amérique par rapport au reste du monde. Une grande partie de cela est la consolidation rapide qui a permis aux emballeurs de viande de fonctionner avec d’énormes économies d’échelle et d’exploiter des lignes à des vitesses fulgurantes qui continuent d’augmenter.

Le nombre d’usines d’abattage a chuté d’environ 70% depuis 1967, selon le ministère américain de l’Agriculture. Une grande partie de cette consolidation est intervenue au cours des dernières décennies. Dans un rapport de 2019, Tyson répertorie une acquisition ou une consolidation pour presque chaque année d’exploitation à partir de 2001, bien que certaines de ces transactions concernaient des aliments emballés et parfois effectuées en dehors des États-Unis.

En Europe, c’est une autre histoire. Les 15 premières entreprises représentent moins d’un tiers de la production de viande de l’Union européenne et la région a connu beaucoup moins de perturbations d’approvisionnement.

En temps normal, la concentration américaine est présentée comme la marque d’une industrie prospère qui est devenue extrêmement efficace pour pomper d’énormes quantités de viande abordable – quelque chose qui a récolté des récompenses pour les entreprises et les investisseurs. Tyson affiche un bénéfice net annuel d’environ 2 milliards de dollars et ses actions ont bondi d’environ 60% au cours des cinq dernières années, portant sa valeur marchande à environ 23 milliards de dollars.

Mais à l’ère du virus, l’immensité de ces entreprises est un point crucial de vulnérabilité pour l’approvisionnement alimentaire américain.

Les grandes usines sont responsables du traitement de milliers d’animaux par jour. Les employés sont coincés dans des lignes de traitement coude à coude. Et les emplois mal rémunérés signifient également que les travailleurs sont confrontés à des conditions de vie difficiles à la maison, où plusieurs familles partagent parfois le même logement.

«Nous travaillons pour nous assurer que les membres de notre équipe reçoivent une rémunération équitable», a déclaré Tyson. «Nous offrons aux membres de notre équipe et à nos familles des avantages abordables pour la santé, la vie, les soins dentaires, la vue et les médicaments sur ordonnance.

Des groupes de défense comme Food and Water Watch ont longtemps appelé à une pause dans la concentration, et ils disent que la pandémie rend cela plus important.

«Le système alimentaire industriel hautement consolidé est en fait moins résilient que les systèmes régionaux diversifiés qu’il a remplacés», a déclaré Amanda Claire Starbuck, chercheuse principale en alimentation chez Food and Water Watch, dans une publication sur son site Web. «Nous avons besoin de systèmes de culture et d’élevage plus petits et plus diversifiés et de centres alimentaires régionaux.»

Mais il est difficile de dire si les Américains opteraient réellement pour cela, car cela entraînerait sans aucun doute une augmentation des prix de la viande.

«Il y a une obligation morale d’apporter des aliments à bas prix aux consommateurs américains, car tout le monde ne peut pas se permettre d’acheter du bœuf nourri à l’herbe ou du porc sans antibiotiques», a déclaré Steve Meyer, économiste chez Kerns and Associates, basé dans l’Iowa.

«Ce n’est pas le cas par accident, et ce n’est pas le cas par complot», a-t-il déclaré à propos des entreprises de viande consolidées. «Les Américains aiment vraiment leur nourriture, mais ils veulent l’acheter pour le moins cher possible.»

Pratiquement toutes les entreprises alimentaires ont annoncé des mesures accrues pour protéger les employés, y compris les géants de la viande comme Tyson, Smithfield et Cargill. Les entreprises appliquent le lavage des mains et pulvérisent les plantes et les salles de repos. Les quarts de travail sont échelonnés et les pauses déjeuner sont prises seules.



une capture d'écran d'un téléphone portable sur une table: les prix du bœuf et du porc augmentent en raison des fermetures d'usines


© Bloomberg
Les prix du bœuf et du porc augmentent en raison des fermetures d’usines

Pourtant, il a été difficile d’arrêter la propagation de la maladie dans les usines massives où des centaines d’employés se présentent à chaque quart de travail. Vingt travailleurs d’usines de conditionnement de viande et de transformation des aliments aux États-Unis sont morts et au moins 6500 ont été directement touchés par le coronavirus, selon le United Food and Commercial Workers Union, le plus grand syndicat du secteur privé américain.

Les usines qui restent ouvertes sont également confrontées à une crise des travailleurs, car les employés appellent malades et font face aux problèmes de garde d’enfants et aux autres complexités que le virus a déclenchées. Les usines de transformation de la viande nécessitent beaucoup de travail pour démonter, parer et désosser les carcasses.

Si certaines entreprises ont intensifié leurs recrutements, il n’est pas facile de trouver des travailleurs, même avec un chômage en hausse. L’industrie est aux prises avec une réputation de conditions difficiles depuis l’époque d’Upton Sinclair, l’auteur américain qui a écrit sur les abus dans son roman de 1906, «The Jungle». Les producteurs comptent souvent beaucoup sur les travailleurs immigrés pour occuper des emplois que les Américains évitent.

Le problème de la consolidation ne se limite pas aux États-Unis. Presque tout le boeuf vendu dans les épiceries canadiennes et exporté du pays provient de seulement trois usines de conditionnement de viande. Un arrêt dans l’une de ces installations oblige l’unité canadienne de McDonald’s Corp à commencer à importer.

«Je m’attends à ce que les gouvernements américain et canadien examinent de très près comment les choses se passent aujourd’hui et comment nous devons le faire différemment pour protéger l’intérêt national, donc si et quand un tel événement se reproduit, nous sommes mieux préparés pour », a déclaré Kevin Kenny, directeur de l’exploitation de Decernis, un expert de la sécurité alimentaire mondiale et des chaînes d’approvisionnement.

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