18 octobre 2020

Les chats sont porteurs de maladies qui peuvent être mortelles pour les humains, et cela coûte à l’Australie 6 milliards de dollars chaque année

Par Caroline


La toxoplasmose, les ascaris du chat et la maladie des griffes du chat sont causés par des agents pathogènes qui dépendent des chats – animaux de compagnie ou sauvages – pendant une partie de leur cycle de vie. Mais ces maladies peuvent être transmises aux humains, parfois avec de graves conséquences sur la santé.

Dans notre étude publiée aujourd’hui dans la revue Recherche sur la faune, nous avons examiné les taux de ces maladies en Australie, leurs effets sur la santé et les coûts pour notre économie.

Le professeur Sarah Legge discute des principales conclusions de l’étude.

Sur la base des résultats d’un grand nombre d’études australiennes et internationales, des données hospitalières australiennes et des informations du Bureau australien des statistiques, nous estimons que plusieurs milliers de personnes en Australie tombent malades ou subissent une blessure mineure à la suite de maladies liées aux chats chaque année. .

Nos estimations suggèrent que plus de 8500 Australiens sont hospitalisés et environ 550 meurent chaque année de causes liées à ces maladies.

Nous avons calculé le coût économique de ces agents pathogènes en Australie à plus de 6 milliards de dollars par an sur la base des coûts des soins médicaux pour les personnes touchées, de la perte de revenus due aux absences de travail et d’autres dépenses connexes.

Toxoplasmose

La toxoplasmose est une maladie causée par le parasite Toxoplasma gondii. C’est la maladie la plus grave qui dépend du chat.

Les chats nouvellement infectés perdent des millions de T. gondii oocystes (comme de minuscules œufs) dans leurs excréments et ceux-ci peuvent survivre plusieurs mois dans l’environnement.

Les humains sont infectés lorsqu’ils ingèrent ces oocystes, qui sont dans le sol et la poussière dans les endroits où les chats ont déféqué, en particulier les sablières, les jardins potagers ou la litière pour chatons.

Les humains peuvent également être infectés en mangeant de la viande insuffisamment cuite, si ces animaux de la ferme sont entrés en contact avec des oocystes excrétés par des chats.

Jusqu’à un tiers des personnes dans le monde sont infectées par T. gondii, la plupart sans le savoir. Des études australiennes ont rapporté des taux d’infection compris entre 22% et 66%.

Une fois infectés, environ 10% des personnes développent une maladie; les 90% restants ne présentent aucun symptôme.

Sur la base des taux d’infection globaux et de la taille de la population australienne, nous estimons qu’il y a plus de 125 000 nouvelles infections en Australie chaque année.

Parmi ceux-ci, environ 12 500 personnes tombent malades, la plupart avec des symptômes pseudo-grippaux non spécifiques qui disparaissent en quelques semaines; 650 nécessitent une hospitalisation et 50 meurent, ces cas plus graves présentant souvent un gonflement du cerveau et des symptômes neurologiques.

Les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme celles qui ont un cancer ou le VIH, sont les plus à risque.

Le parasite _Toxoplasma gondii_
La toxoplasmose est causée par le parasite Toxoplasma gondii. Photo: Flickr

Les femmes enceintes qui sont infectées pour la première fois peuvent faire une fausse couche, ou leurs bébés peuvent naître avec des malformations congénitales.

Basé sur des données rapportées et estimées T. gondii taux d’infection chez les nouveau-nés, environ 240 bébés infectés naissent en Australie chaque année.

Plus de 20 pour cent, soit environ 50 de ces bébés, présenteront des symptômes nécessitant des soins à vie, notamment des troubles de la vue ou de l’audition et des déficiences intellectuelles. 90 autres bébés développeront des symptômes, généralement liés à la vision ou à l’audition, plus tard dans la vie.

Une femme tient son ventre de femme enceinte.
La toxoplasmose comporte des risques uniques pour les femmes enceintes. Photo: Freestocks / Unsplash

Impacts à long terme de l’infection latente

Même si l’infection initiale cause peu de maladie, le T. gondii le parasite reste avec nous pour la vie, enfermé dans un kyste, souvent dans le cerveau. Ces infections «latentes» peuvent affecter notre santé mentale et notre comportement, par exemple en retardant nos temps de réaction.

De nombreuses études ont trouvé des personnes T. gondii l’infection est plus susceptible d’avoir un accident de voiture. Un examen de plusieurs études a révélé s’il n’y avait pas T. gondii infections, les taux d’accidents de voiture seraient théoriquement inférieurs de 17%.

T. gondii Les infections semblent également plus fréquentes chez les personnes souffrant de troubles de santé mentale tels que la schizophrénie et chez les personnes qui tentent de se suicider. Les critiques de nombreuses études suggèrent que sans T. gondii infections, il pourrait y avoir 10% moins de suicides et 21% moins de diagnostics de schizophrénie.

Il y a encore un débat pour savoir si le parasite causes accidents de voiture et troubles de santé mentale, ou si l’association s’explique par un autre facteur commun. Mais c’est possible T. gondii l’infection est un facteur de risque pour ces problèmes, de la même manière que le tabagisme est un facteur de risque de crise cardiaque.

Les scientifiques découvrent encore comment T. gondii influence le cerveau, mais des études sur les rongeurs suggèrent que cela peut impliquer une modification de la chimie du cerveau ou une inflammation.

Mettre tous ensemble

Si nous acceptons T. gondii les infections augmentent le risque d’accidents de voiture, de suicides et de schizophrénie, compte tenu de l’incidence de ces accidents et des problèmes de santé en Australie, sans T. gondii, nous estimons que nous pourrions potentiellement éviter:

  • 200 décès et 6500 hospitalisations dus à des accidents de voiture
  • 300 suicides et 4500 tentatives de suicide
  • 800 diagnostics de schizophrénie chaque année.

En combinant les décès dus aux accidents de voiture et au suicide avec les 50 décès par toxoplasmose aiguë, nous atteignons un total de 550 décès liés à T. gondii infection par an.

Le total d’hospitalisation pour T. gondii comprend 650 pour la toxoplasmose aiguë, 50 pour les bébés infectés par voie congénitale, 6500 pour les accidents de voiture et 800 pour la schizophrénie.

Nous n’avons pas inclus les hospitalisations pour tentatives de suicide, car nous n’avions pas de statistiques à ce sujet. Cela pourrait donc être une estimation prudente, malgré le fait qu’il existe d’autres facteurs impliqués dans les accidents de voiture et les problèmes de santé mentale.

Chat griffure et ascaris

La maladie des griffes du chat est une infection bactérienne (Bartonella henselae) que les gens peuvent contracter s’ils sont mordus ou griffés par un chat infecté.

Les symptômes typiques comprennent des plaies, des fièvres, des courbatures et des glandes enflées. Mais des symptômes plus graves, tels qu’une inflammation du tissu cardiaque, des kystes dans les organes et une perte de vision, peuvent également survenir.

Les chiffres de prévalence ne sont pas disponibles en Australie, mais sur la base des taux aux États-Unis et en Europe, où les modèles de possession de chats et les taux d’infection des chats sont similaires, nous estimons qu’au moins 2700 Australiens tombent malades chaque année à cause de la maladie des griffes du chat et 270 sont hospitalisés.

Le ver rond du chat est une infection parasitaire (Toxocara cati) que les humains et les autres animaux peuvent contracter en consommant accidentellement l’œuf du parasite, que les chats infectés jettent dans leur caca.

La plupart des infections par les vers ronds chez les chats provoquent des symptômes bénins, mais la migration des larves à travers le corps peut causer des lésions tissulaires, qui peuvent être graves si elles se produisent dans un endroit comme les yeux ou le cœur.

Un ver rond de chat adulte.

Que pouvons-nous faire?

Quelque 700 000 chats sauvages et 2,7 millions de chats de compagnie errent dans nos villes et banlieues, faisant office de réservoirs de ces maladies.

Il n’existe pas de vaccins humains contre ces maladies. Traitement pour T. gondii l’infection chez les chats n’est pas considérée comme utile parce que les chats perdent généralement les oocystes sans même que le propriétaire se rende compte que le chat a le parasite. Les chats peuvent être traités pour les débarrasser des ascaris, mais le traitement pour B. henselae (la bactérie qui cause les griffes du chat) peut ne pas être efficace.

Mais si vous êtes propriétaire d’un chat, vous pouvez faire certaines choses. Garder les chats de compagnie à l’intérieur ou dans un espace extérieur sécurisé peut réduire le risque que votre animal de compagnie contracte ou transmette un agent pathogène pathogène.

Un chat est assis sur le rebord de la fenêtre, donnant sur la rue.
Si les chats sont toujours gardés à l’intérieur, ils ont un faible risque d’attraper et de propager la maladie.
Les chats doivent être tenus à l’écart des jardins végétariens et des bancs de sable pour enfants. Se laver les mains après avoir manipulé de la litière pour chat et jardiner, et bien laver les légumes, peut également réduire le risque de transmission.

Comme T. gondii peut être contracté à partir de viande infectée, cuire la viande bien avant de la manger et ne pas donner de viande crue aux animaux de compagnie, peut également aider.

Le réservoir de chats sauvages urbains pourrait être réduit en empêchant l’accès aux sources de nourriture telles que les sites de ferme, les poubelles et les décharges. Nous pourrions le faire avec une meilleure gestion des déchets et des clôtures.

Les gens ne devraient pas nourrir les chats sauvages, car cela peut entraîner la formation de colonies de chats, où les taux d’infection sont également plus élevés.

Les chats de compagnie doivent également être désexcités pour éviter les portées indésirables qui finissent par devenir des animaux sauvages en liberté.

Ces mesures coûteraient peu à nous et à nos chats de compagnie, mais pourraient éviter des impacts inutiles sur notre santé et notre bien-être.

_________________________________________________________La conversation

Sarah Legge, professeur, Université nationale australienne; Chris Dickman, professeur en écologie terrestre, Université de Sydney; Jaana Dielenberg, boursière universitaire, Université Charles Darwin. Responsable communication scientifique, L’Université du Queensland; John Read, maître de conférences associé, écologie et sciences de l’environnement; John Woinarski, professeur (biologie de la conservation), Université Charles Darwin; Pat Taggart, associé associé, et Tida Nou, chargée de projet, L’Université du Queensland

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.