22 novembre 2020

Pourquoi perdre un chien peut être plus difficile que de perdre un parent ou un ami

Par Caroline


Récemment, ma femme et moi avons vécu l’une des expériences les plus atroces de notre vie – l’euthanasie de notre chien bien-aimé, Murphy. Je me souviens avoir eu un contact visuel avec Murphy quelques instants avant qu’elle ne prenne son dernier souffle – elle m’a lancé un regard qui était un mélange attachant de confusion et de l’assurance que tout le monde allait bien parce que nous étions tous les deux à ses côtés.

Lorsque les gens qui n’ont jamais eu de chien voient leurs amis propriétaires de chiens pleurer la perte d’un animal de compagnie, ils pensent probablement que c’est un peu une réaction excessive; après tout, c’est «juste un chien».

Cependant, ceux qui ont aimé un chien savent la vérité: votre propre animal n’est jamais «juste un chien».

Plusieurs fois, des amis m’ont confié avec culpabilité qu’ils se plaignaient plus de la perte d’un chien que de la perte d’amis ou de parents. La recherche a confirmé que pour la plupart des gens, la perte d’un chien est, à presque tous égards, comparable à la perte d’un être humain. Malheureusement, il n’y a pas grand-chose dans notre manuel culturel – pas de rituels de chagrin, pas de nécrologie dans le journal local, pas de service religieux – pour nous aider à surmonter la perte d’un animal de compagnie, ce qui peut nous rendre plus qu’un peu gêné de montrer trop de public. chagrin pour nos chiens morts.

Peut-être que si les gens réalisaient à quel point le lien est fort et intense entre les gens et leurs chiens, un tel chagrin deviendrait plus largement accepté. Cela aiderait grandement les propriétaires de chiens à intégrer la mort dans leur vie et à aller de l’avant.

Un lien interspécifique pas comme les autres

Qu’est-ce que les chiens, exactement, font que les humains se lient si étroitement avec eux?

Pour commencer, les chiens ont dû s’adapter à la vie avec des humains au cours des 10000 dernières années. Et ils l’ont très bien fait: ils sont le seul animal à avoir évolué spécifiquement pour être nos compagnons et amis. L’anthropologue Brian Hare a développé «l’hypothèse de la domestication» pour expliquer comment les chiens sont passés de leurs ancêtres loups gris à des animaux socialement qualifiés avec lesquels nous interagissons maintenant de la même manière que nous interagissons avec d’autres personnes.

Peut-être qu’une des raisons pour lesquelles nos relations avec les chiens peuvent être encore plus satisfaisantes que nos relations humaines est que les chiens nous fournissent des commentaires positifs inconditionnels et non critiques. (Comme le dit le vieil adage, «Puis-je devenir le genre de personne que mon chien pense que je suis déjà.»)

Ce n’est pas un hasard. Ils ont été élevés de manière sélective à travers des générations pour prêter attention aux gens, et les examens IRM montrent que le cerveau des chiens réagit aussi fortement aux louanges de leurs propriétaires qu’à la nourriture (et pour certains chiens, la louange est une incitation encore plus efficace que la nourriture) . Les chiens reconnaissent les gens et peuvent apprendre à interpréter les états émotionnels humains à partir de la seule expression faciale. Des études scientifiques indiquent également que les chiens peuvent comprendre les intentions humaines, essayer d’aider leurs propriétaires et même éviter les personnes qui ne coopèrent pas avec leurs propriétaires ou les traitent bien.

Sans surprise, les humains réagissent positivement à une telle affection, assistance et loyauté sans réserve. Le simple fait de regarder les chiens peut faire sourire les gens. Les propriétaires de chiens obtiennent des scores plus élevés sur les mesures de bien-être et ils sont plus heureux, en moyenne, que les personnes qui possèdent des chats ou pas d’animaux du tout.

Comme un membre de la famille

Notre fort attachement aux chiens a été subtilement révélé dans une étude récente sur le «mal nommage». Le mal nommage se produit lorsque vous appelez quelqu’un par le mauvais nom, comme lorsque les parents appellent par erreur l’un de leurs enfants par le nom d’un frère ou d’une sœur. Il s’avère que le nom du chien de la famille est également confondu avec les membres de la famille humaine, ce qui indique que le nom du chien est extrait du même pool cognitif qui contient d’autres membres de la famille. (Curieusement, la même chose se produit rarement avec les noms de chat.)

Il n’est pas étonnant que les propriétaires de chiens les manquent tellement quand ils sont partis.

La psychologue Julie Axelrod a souligné que la perte d’un chien est si douloureuse parce que les propriétaires ne perdent pas seulement l’animal. Cela pourrait signifier la perte d’une source d’amour inconditionnel, d’un compagnon principal qui offre sécurité et réconfort, et peut-être même un protégé qui a été encadré comme un enfant.

La perte d’un chien peut également perturber gravement la routine quotidienne d’un propriétaire plus profondément que la perte de la plupart des amis et des parents. Pour les propriétaires, leurs horaires quotidiens – même leurs projets de vacances – peuvent tourner autour des besoins de leurs animaux de compagnie. Les changements de mode de vie et de routine sont parmi les principales sources de stress.

Selon une enquête, de nombreux propriétaires d’animaux endeuillés interpréteront même à tort des images et des sons ambigus comme les mouvements, les pantalons et les gémissements de l’animal décédé. Cela est plus susceptible de se produire peu de temps après la mort de l’animal, en particulier chez les propriétaires qui avaient un très haut niveau d’attachement à leur animal.

Bien que la mort d’un chien soit horrible, les propriétaires de chiens se sont tellement habitués à la présence rassurante et sans jugement de leurs compagnons canins que, le plus souvent, ils finiront par en trouver un nouveau.

Alors oui, mon chien me manque. Mais je suis sûr que je vais à nouveau subir cette épreuve dans les années à venir.

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