22 novembre 2020

Vous embauchez quelqu’un pour veiller sur vos animaux de compagnie? Ce n’est pas aussi simple que de dire «Allez chercher». C’est ce que vous devez savoir

Par Caroline


Tout était prêt pour mes vacances lorsque j’ai réalisé que mon chien vieillissant avait trop de problèmes médicaux pour être embarqué, ce qui m’a envoyé à la recherche effrénée d’un gardien d’animaux.

Mon chien et ma maison ont survécu à ma location de onzième heure (mes plantes, pas tellement), mais j’aimerais toujours savoir ce que je sais maintenant.

«J’ai embauché des gardiens d’animaux et j’ai engagé une nounou. C’est le même processus pour moi », a déclaré le Dr Tim Hackett, vétérinaire d’urgence et de soins intensifs et directeur du James L. Voss Veterinary Teaching Hospital à Fort Collins, Colorado.« Assurez-vous qu’ils ont une bonne formation, des références et savent quoi faire en cas de crise.

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Pour commencer la recherche, vous pouvez demander des recommandations à votre vétérinaire, à votre dresseur de chiens ou au bureau local de la Humane Society ou consulter les bases de données de la National Assn. des Pet Sitters Professionnels ou Pet Sitters International.

Ce ne sont en aucun cas les seuls. Vous pouvez trouver d’autres options en effectuant une recherche en ligne ou en demandant à vos amis et à votre famille.

Pour commencer, commencez par un entretien téléphonique et posez beaucoup de questions.

« Connaissent-ils les problèmes courants que les chiens ou les chats peuvent rencontrer pendant l’absence de leurs propriétaires? » Dit Hackett.

Déterminez si le gardien passera la nuit ou passera une ou deux fois par jour, et discutez de détails tels que la fréquence et la durée des promenades.

«Je connais des gens qui, en développant leur activité de gardiennage de chiens, regardent deux ou trois [homes] à la fois », a déclaré Jennifer Holmes de Fort Collins, gardienne d’animaux et technicienne vétérinaire formée à la RCR animale et aux premiers soins d’urgence. «J’en fais un à la fois, car je pense que la qualité des soins est meilleure; ils peuvent avoir toute mon attention.

Certains parents d’animaux voudront peut-être effectuer une vérification des antécédents criminels, mais si vous le faites, sachez que la Californie a des limites quant au moment et à la manière dont un employeur peut obtenir des informations sur les arrestations et les condamnations, a déclaré Michael Kalt, associé de Wilson Turner Kosmo à San Diego et le directeur des affaires gouvernementales du California State Council de la Society for Human Resource Management.

«Compte tenu de ces incertitudes potentielles, le [pet] le propriétaire pourrait trouver plus simple d’embaucher un gardien par le biais d’un service qui a déjà enquêté et lié le gardien », a-t-il déclaré.

Invitez le gardien à rencontrer votre animal et à étudier comment il interagit. Discutez des attentes, par exemple si le gardien arrosera vos plantes et recevra votre courrier; et les règles de votre maison, y compris s’il est permis de fumer et si le soignant est invité à prendre votre nourriture ou votre boisson.

J’ai appris une leçon importante lorsque notre vol de retour a été retardé et la gardienne a répondu à mon message en disant qu’elle avait déjà quitté ma maison.

«Je suis sûre qu’il ira bien», dit-elle à propos de mon chien.

«Bien» était un terme relatif. Outre l’accident qu’il a eu en étant enfermé, il avait faim quand je suis enfin rentré à la maison.

Il est impératif d’avoir un ami comme sauvegarde. Assurez-vous que votre gardien a le numéro et que les deux ont les clés de votre maison.

Incluez ces détails dans un contrat. Les échantillons peuvent être téléchargés sur Internet («contrat de gardien d’animaux» de Google), mais personnalisez-le avec des instructions claires, en ajoutant les coordonnées de vous, de votre vétérinaire et de la clinique d’urgence.

De plus, si vous avez des caméras de sécurité dans votre maison, assurez-vous de bien connaître les lois californiennes sur la confidentialité et les écoutes téléphoniques.

Une loi californienne interdit l’utilisation de certains types de caméras partout où une personne a une attente raisonnable ou une vie privée. Les décisions ont également différé sur la question de savoir si l’utilisation d’un enregistreur vidéo caché viole la loi sur l’écoute clandestine de l’État, qui nécessite le consentement de toutes les parties avant qu’une conversation confidentielle puisse être enregistrée.

Enfin, quel que soit le niveau de jeunesse et de santé de votre animal, laissez au soignant une directive médicale indiquant le traitement que vous souhaitez pour votre chien ou votre chat s’il était blessé ou malade et combien vous seriez prêt à dépenser.

J’ai entendu parler des directives médicales pour les animaux pour la première fois lorsque j’ai embauché Holmes comme gardien de chien après avoir appris de mon expérience initiale moins que satisfaisante avec quelqu’un d’autre.

Elle a insisté pour que nous en rédigions un avant de quitter la ville, expliquant que son chien de 12 ans est décédé le lendemain de son vol pour les Antilles. Elle avait la clairvoyance de laisser une directive au vétérinaire et avait dit au couple qui surveillait son chien quoi faire.

Cela a non seulement facilité la tâche des gardiens, mais Holmes a déclaré que la réalisation de ses souhaits l’avait également aidée à trouver la clôture à son retour.

J’ai maintenant un réseau de gardiens d’animaux expérimentés en qui j’ai confiance, et nous avons tous les mêmes attentes. Cela rend les vacances et le retour à la maison beaucoup plus relaxants.

travel@latimes.com

@latimestravel

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